Health director says Summer, behavior spike virus rate

Summer, lifting of the state lockdown, events such as a pub crawl and people weary of restrictions all contributed to the climb in the county’s COVID-19 rate, the county’s public health director told the board of supervisors.

“From January to the end of March, we had no cases,” health director Barb Barczak told the board Monday. “From April 1 through June 30, we had 140 cases. From July 1 through the present, we’ve managed to have among the highest rate per 100,000 in the state.”

Of the total 386 cases, 60 percent have been in Arcadia, Barczak said. 

“At first we decided to not tell the location of the cases to protect privacy. Now there are so many it doesn’t matter,” Barczak said. 

Fifty-six of those cases are still active.

“I saw there was a pub crawl last weekend,” Barczak said, “so we can expect a spike in another week or so. This is just my personal opinion, but I think people just got tired of the restrictions.”

In response to questions from supervisor George Brandt, Barczak said La Crosse County is expected to unveil within a week a new “dashboard” that tracks virus cases. She said Trempealeau County is working on its own version which could be completed within two weeks.

Brandt said school districts relied on the summary charts. Barczak said she is consulting with school districts weekly. She said two additional testing dates have been tentatively set for Aug. 29 in Arcadia and Sept. 26 at Gale-Ettrick-Trempealeau Middle School.

Supervisor Jeanne Nutter told Barczak that Kaila Baer, who has taken over communications for the department, is “doing a great job. I just want to acknowledge how valuable her emails are.”

Supervisors also accepted two grants for the human services department, one of which will support meals for the elderly and the other, a new position to help young people avoid juvenile court.

Deb Suchla, director of human services, told supervisors that most of the $97,000 in new federal virus-relief money will go toward home-delivered meals. A portion of the money may also go to programs for caregivers whose tasks have become more isolated because of the pandemic.

Supervisor Randy Tollefson asked whether some individuals who were dropped from the meal-delivery program might be reinstated. Suchla said the program found that some who, for instance, received meals while temporarily incapacitated, simply continued to get deliveries even if they were able to shop on their own.

“I’ll look into it,” she said.

A $133,389 grant from the state will fund a new position in the county to help juveniles avoid the criminal justice system, or at least navigate it better. The county has 50 young people now involved in the juvenile justice system, a significant increase, Suchla said.

“The vast majority of these kids have been abused or neglected,” Suchla said. “We hope this position can help them make better decisions.”

Nutter noted that competition for the state money was keen, and that Trempealeau County’s effort was ranked the third highest among applicants.

County clerk Paul Syverson told supervisors that county sales tax revenue continues to be strong through the pandemic. The revenue for June of this year was $209,000 compared to $199,000 for June, 2019. 

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El verano, el levantamiento del bloqueo estatal, eventos como un recorrido por los bares y la gente cansada de las restricciones contribuyeron al aumento en la tasa de COVID-19 del condado, dijo el director de salud pública del condado a la junta de supervisores.
“Desde enero hasta finales de marzo, no tuvimos ningún caso”, dijo el lunes a la junta la directora de salud Barb Barczak. “Desde el 1 de abril hasta el 30 de junio, tuvimos 140 casos. Desde el 1 de julio hasta el presente, hemos logrado tener una de las tasas más altas por 100,000 en el estado ".
Del total de 386 casos, el 60 por ciento ha ocurrido en Arcadia, dijo Barczak.
“Al principio decidimos no decir la ubicación de los casos para proteger la privacidad. Ahora hay tantos que no importa ”, dijo Barczak.
Cincuenta y seis de esos casos todavía están activos.
“Vi que hubo un rastreo de bares el fin de semana pasado”, dijo Barczak, “así que podemos esperar un pico en una semana más o menos. Esta es solo mi opinión personal, pero creo que la gente simplemente se cansó de las restricciones ".
En respuesta a las preguntas del supervisor George Brandt, Barczak dijo que se espera que el condado de La Crosse presente en una semana un nuevo "tablero" que rastrea los casos de virus. Dijo que el condado de Trempealeau está trabajando en su propia versión que podría completarse en dos semanas.
Brandt dijo que los distritos escolares se basaron en los cuadros de resumen. Barczak dijo que está consultando con los distritos escolares semanalmente. Dijo que se han fijado tentativamente dos fechas de exámenes adicionales para el 29 de agosto en Arcadia y el 26 de septiembre en la escuela secundaria Gale-Ettrick-Trempealeau.
La supervisora ​​Jeanne Nutter le dijo a Barczak que Kaila Baer, ​​quien se ha hecho cargo de las comunicaciones del departamento, está “haciendo un gran trabajo. Solo quiero reconocer lo valiosos que son sus correos electrónicos ".
Los supervisores también aceptaron dos subvenciones para el departamento de servicios humanos, una de las cuales apoyará las comidas para los ancianos y la otra, un nuevo puesto para ayudar a los jóvenes a evitar los tribunales de menores.
Deb Suchla, directora de servicios humanos, dijo a los supervisores que la mayor parte de los $ 97,000 en nuevos fondos federales para el alivio del virus se destinarán a comidas a domicilio. Una parte del dinero también puede destinarse a programas para cuidadores cuyas tareas se han vuelto más aisladas debido a la pandemia.
El supervisor Randy Tollefson preguntó si algunas personas que fueron retiradas del programa de entrega de comidas podrían ser reintegradas. Suchla dijo que el programa encontró que algunos que, por ejemplo, recibieron comidas mientras estaban temporalmente incapacitados, simplemente continuaron recibiendo entregas incluso si podían comprar por su cuenta.
"Lo investigaré", dijo.
Una subvención de $ 133,389 del estado financiará una nueva posición en el condado para ayudar a los jóvenes a evitar el sistema de justicia penal, o al menos navegarlo mejor. El condado tiene 50 jóvenes ahora involucrados en el sistema de justicia juvenil, un aumento significativo, dijo Suchla.
“La gran mayoría de estos niños han sido abusados ​​o descuidados”, dijo Suchla. "Esperamos que este puesto les ayude a tomar mejores decisiones".
Nutter señaló que la competencia por el dinero del estado era intensa y que el esfuerzo del condado de Trempealeau fue clasificado como el tercero más alto entre los solicitantes.
El secretario del condado, Paul Syverson, dijo a los supervisores que los ingresos por impuestos a las ventas del condado siguen siendo fuertes durante la pandemia. Los ingresos de junio de este año fueron de $ 209,000 en comparación con los $ 199,000 de junio de 2019.

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